戀人常會贈送巧克力以表達愛意,而我對葡萄酒的熱愛則經常讓我不得不思考、評論兩者搭配的美妙之處。我們很快地來看一下巧克力如何成為全球共通的愛情象徵物之一,還有一款合適的義大利葡萄酒如何讓多種巧克力甚至更美味可口、浪漫動人。為什麼是義大利葡萄酒呢?因為義大利出產一些全世界最多樣化且最適合搭配巧克力的葡萄酒,還有一些最浪漫的葡萄酒...

巧克力的歷史

孕育可可豆(依序加工後就是巧克力)的可可樹已經在南美洲的西北部生長了數百萬年。這個重要樹種的產地於五十多萬年前擴張到中美洲。目前所知美洲最早的居民奧爾梅克人會撿拾可可豆作為食物與飲料。這種珍貴豆類在馬雅及阿茲特克文明中也扮演重要角色,不是被吃掉、喝掉,就是被用來當貨幣。

15世紀末,最早到達新世界的西班牙海軍就把可可豆與巧克力成品帶回歐洲,只是當時歐洲人對它們的推廣起不了什麼作用。直到17世紀初,巧克力飲料才開始在西班牙及其鄰近國家流行起來。不同於喜歡苦辣口味的中美洲原住民,歐洲人開始將糖、蜂蜜等材料加入巧克力飲料,讓它的味道變甜。接下來的3個世紀,生產、喜愛巧克力的人士遍佈到全球,現在它是大家公認最好吃、也最愛吃的甜食之一了。

 

結合下的浪漫

如同葡萄酒,巧克力在歷史上一直都與浪漫愛情脫離不了關係。可可純度高的頂級巧克力通常含有豐富的苯乙胺,它與人們墜入愛河時大腦釋放出的是同一種化學物質。

高品質的巧克力亦含有血清素,能讓人感到飄飄然的幸福快樂。巧克力本身並不能讓你墜入愛河,但是它肯定有催情的作用。葡萄酒能增添浪漫情愫,所以不難相信搭配得當的巧克力與葡萄酒能讓所有場合更羅曼蒂克。

 

美味二重奏

巧克力要如何搭配葡萄酒呢幾世紀以來,葡萄酒專家便建議選擇葡萄酒時,應該挑選比甜點或甜食還要甜一些的口味。白巧克力碰上來自義大利西北部皮埃蒙特大區的阿斯蒂-蜜思嘉(Moscatod’ Asti )即是佐證,而且女性朋友肯定會喜愛。阿斯蒂-蜜思嘉這些溫和馨香的酒,最適合搭配風味細膩、口感綿密的白巧克力。甜美的水果與蜂蜜風味使巧克力的風味層次更為豐富,溫和的酸度則能洗淨味蕾,讓下一口更加美味。

要挑選一款好的蜜思嘉葡萄酒,最可靠的方式就是確認完整酒名是「Moscatod’ Asti」,因為皮埃蒙特大區最棒的蜜思嘉氣泡酒都來自阿斯蒂鎮周圍的葡萄園。還有一個方式就是挑選頂尖的酒莊。最棒的其中兩家就是皮歐酒莊(Pio Cesare)、邁克基阿羅酒莊(Michele Chiarlo),他們都有價格十分合理的酒款,酒款也充分表現出阿斯蒂-蜜思嘉的特色。

跟隨前人訂下的規則或許是得到好結果的保證,但是有些巧克力搭配葡萄酒的最美味組合就非得把規定打破你才會知道。以下是我成功打破規則後得到兩個最愛的實例:黑巧克力碰上果味豐富的厚實紅酒,沾了巧克力的草莓與波歇可(Prosecco)氣泡酒相遇。優質的黑巧克力必須含高純度的可可,最好味道較不甜,而且帶一些苦味,就如同一杯好咖啡。

這些特色都讓它們非常適合搭配果味豐富、口感厚重、單寧充沛而柔和的紅酒。完全符合上述條件的其中一款紅酒是義大利威尼托大區的阿瑪隆尼(Amarone)。這款厚實的紅酒帶有成熟優雅的紅色與黑色水果風味,不僅能突顯黑巧克力的濃郁滋味,還能緩和苦味和清淨味蕾。我建議選購瑪西酒莊(Masi)、卓林酒莊(Zonin)等威尼托大區的主要酒莊生產的阿瑪隆尼、高品質的黑巧克力及浪漫的擺設,包准結果會是一個動人心弦的場合。

流行的好萊塢電影常常會上演情侶一同享受香檳與草莓的畫面。對我而言,香檳的酸度與飽和口感讓它更適合搭配草莓以外的食物,更別提沾了巧克力的草莓。取而代之,我建議將這些餐點搭配波歇可氣泡酒享用,因為一款好的波歇可氣泡酒蘊含柔和的果味與清新的口感,比酸度較高的氣泡酒更能以溫和舒緩的方式調和草莓與巧克力的衝突味道與口感。

在眾多物美價廉的波歇可氣泡酒中,我最愛的其中幾家酒莊是卡沛尼酒莊(Carpene Malvolti)、比索酒莊(Bisol)、聖安娜酒莊(Tenuta S.Anna),與大家分享

 

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艾哲庸 John H.Isacs

說的一口流利中文的愛哲庸,出身於紐約美食世家,受美食美酒洗禮逾40年,擁有數種高級葡萄酒講師認證以及豐富的餐酒相關活動經驗,並多次擔認國際葡萄酒競賽評審。所著作的葡萄酒指南系列在歐洲勇奪「2011年全球最佳葡萄酒指南」,此獎項不但是中文刊物首次奪冠,也是2011年亞洲唯一得獎刊物。

 

未成年請勿飲酒

本文同步刊載於 Stuff科技時尚誌 3月號/2013 第110期
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