我總是一次又一次被坐在身旁的人問及年份的重要性這回事,為什麼不同年份的相同葡萄酒價格變化會如此之大?喝過1981年(壞年份)和1982年(好年份)同一款波爾多 ( Bordeaux ) 酒的人,自然明白其中道理。與其讓人們相信年份,不如讓他們品嘗葡萄酒後再自行判斷。但我還是決定談一談挑選年份的重要性,並且提供一些有用的建議,好讓大家能挑到對的酒。

短話好年份

影響某個年份的酒最重要的因素之一便是天氣。波爾多 ( Bordeanx ) 、布根地 ( Burgundy ) 、香檳 ( Champagne ) 、阿爾薩斯 ( Alsace ) 、莫澤爾 ( Mosel ) 等地氣候極端,因此年份相當重要;相反地,氣候較穩定的地區,更重要的是若又有灌溉系統,年份則不那麼重要,如南美洲的門多薩 ( Mendoza ) 、美寶谷 ( MaipoValley ) 、卡薩布蘭卡谷 ( Casablanca Valley ) 。當歐洲很多控管嚴格的產區不得不硬著頭皮應付極端天氣時,新世界已有不少產區開始使用灌溉系統和其他技術,以減少氣候帶來的變數。

簡言之,任何地方的好年份都會有和煦的春天,絕對不能有霜害,並且日照、濕度都恰到好處,才能使葡萄藤和葡萄在初始階段健康成長。進入盛夏後,天氣越來越乾燥,日照越來越充足,葡萄藤的根部就伸得越深,以攫取養分和水分。

當葡萄成熟,達到可收穫的巔峰狀態,葡萄內的果汁就變得更加濃郁。葡萄藤就像人類一樣,也要經過一番奮鬥才能成為擁有自我特性、多元內涵的個體。

 

其他因素

除了天氣的影響外,病蟲害、釀酒師及酒莊主人的經營方式等因素,對年份的影響也是相當深遠的。生病的葡萄藤生產不出好酒,撤換釀酒師也會因釀酒師能力和理念各異而影響該年份的酒。

除此之外,資金也扮演吃重角色,酒莊若在易主後獲得更多資金而聘請新釀酒師、改良葡萄種植技術及葡萄酒貯藏設施,葡萄酒的品質都會受到影響,表現欠佳的酒莊因新經營權帶來的資金而鹹魚翻身,這樣的例子屢見不鮮。

 

現在還是以後

選購一瓶酒的年份還牽涉到你何時想要喝這瓶酒。是現在喝?還是把它放在酒窖以待將來某一特別場合?我經常向我朋友推薦我父親的做法-購買最接近你孩子出生年份的酒。當你兒子或女兒18歲了、大學畢業了、訂婚或結婚了,或到達其他人生上重要的里程碑,和你心愛的人一起飲用他們出生年份的酒,沒有比這個更打動人心的事。

 

新起之秀

上好年份的陳年葡萄酒名聲響亮又產量稀少,所以價格不菲。然而你不需苦惱,有些新近年份的葡萄酒非常出色,價格也相對合理,不過隨著這些酒愈來愈少,價格很快就會發生變化。以下,將推薦你新近年份,但卻不錯的酒款。

 

2005 & 2009年份 波爾多:
波爾多列級酒莊和右岸最佳酒莊的2005年份葡萄酒將越陳越香,其價值和風味都會更上層樓,波爾多中級酒莊的2005年份葡萄酒在接下來5~10年也會呈現一流口感。

 

2005年份 布根地:
價格依然高昂,但是頂尖酒款屬典藏級,未來可增值,出於投資目的者可選購口碑較高的一級酒莊和頂級酒莊葡萄酒。

 

2007年份 南隆河:
極被低估的年份,因此擁有新近年份中價格最為合理的法國葡萄酒,隆河丘口感美妙,吉恭達斯經過若干陳年更佳,教皇新堡可陳放數十年。

 

2006年份 托斯卡尼:
這個上好年份的酒款都可購買,奇揚第經典、小托斯卡尼適合當前飲用,布魯尼洛、奇揚第經典精選、超級托斯卡尼則適合陳年。

 

2006年份 皮埃蒙特 ( Piedmont ) :
這個年份的頂尖酒款皆屬極品,要立即品飲可選購巴貝拉 ( Barbera ) ,要收藏可選購巴巴雷斯科 ( Barbaresco ) 、巴羅洛 ( Barolo )。 

 

2004年份 里奧哈 ( Rioja ) :
只選購 Marquésde RiscaBodegas EscuderoMuga 等知名酒廠的精選 ( Reserva ) 、特級精選 ( Grand Reserva ) 、皇家 ( Real ) 酒款。


2007&2009年份 納帕 ( Napa ) /索諾瑪(Sonoma):
2007是適合未來十年飲用的年份,2009年份的卡本內蘇維濃 ( Cabernet Sauvignon ) 或波爾多風格混釀酒則可陳放數十年。

 

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艾哲庸 John H.Isacs

說的一口流利中文的愛哲庸,出身於紐約美食世家,受美食美酒洗禮逾40年,擁有數種高級葡萄酒講師認證以及豐富的餐酒相關活動經驗,並多次擔認國際葡萄酒競賽評審。所著作的葡萄酒指南系列在歐洲勇奪「2011年全球最佳葡萄酒指南」,此獎項不但是中文刊物首次奪冠,也是2011年亞洲唯一得獎刊物。

 

未成年請勿飲酒


本文同步刊載於 Stuff科技時尚誌 1月號/2013 第108期
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