全球首款內建 AI 功能的感光元件 Sony 推出 IMX500,僅 3.1 豪秒就可分析一張照片

引言圖片-全球首款內建 AI 功能的感光元件 Sony 推出 IMX500,僅 3.1 豪秒就可分析一張照片Sony 在稍早公布了全球第一款結合 AI 人工智慧的感光元件:IMX500,相較於傳統的 CMOS 感光元件,它具備更快速的 Ai 運算功能,從而解決一些商用與企業端需要影像辨識的各種問題。

 

AI 的影響層面何其廣大,我們甚至可以說近年許多科技的進步都與 AI 脫不了關係,諸如影像演算法、機器學習、場景辨識等,尤其在智慧型手機的拍照功能上,更可以顯著看到 AI 造成的影響。

然而,許多 AI 功能是奠基在雲端運算之上,裝置需要聯網並將獲取來的資訊發送至雲端進行分析,這樣做的好處是雖然擁有廣大且即時更新的資料庫,但同時也有運算緩慢、隱私性等隱憂存在,這時候就需要內嵌 AI 功能的裝置來處理這類需求。

眾所周知,Sony 在影像感測器領域執世界之牛耳,其感光元件在全球市佔率達到了 60% 之多,在 2019 年感光元件出貨量總計達到 16 億個,一些大品牌例如 Apple iPhone 11 Pro 等旗艦手機都是使用 Sony 的感光元件。

Sony 日前發表的 IMX500 感光元件,其特點是並不需要額外的硬體即可進行機器學習和一部分的運算功能。Sony 同時也表示,這款感光元件將可以帶來更快、更經濟以及更安全的 AI 人工智慧功能。

圖左為 IMX500 感光元件,右則為已封裝的 IMX501 感光元件,其尺寸為 1/2.3"。

即便這款 IMX500 感光元件的 AI 功能十分適合運用在智慧手機上,但短期之內它還不太會應用在手機、平板等消費及產品當中,Sony 預計將這款產品鎖定在企業用戶,例如 Amazon,其所推出的「Amazon Go」無人商店就很適合最為部署內建 AI 功能感光元件的場合,原因是無人商店內通常佈滿了許多鏡頭,用以辨識顧客或是零星的竊盜行為。

在節省成本之外,AI 感光元件也兼顧了隱私需求,它可以實現在裝置上進行分析檢測,而不需要將數據傳輸到雲端或是電腦上。舉例來說,如果我們要設置一個「辨識經過的人是否有戴口罩」的 AI 鏡頭,那麼內嵌 AI 功能的感光元件就可以更快更有效率地達成這項需求,同時也不會有隱私問題。

Sony 同時也表示,IMX500 在進行這類運算時,速度往往比其他 AI 相機要快上許多,它能夠在 3.1 毫秒內就用標準圖像演算法(MobileNet V1)辨識完一張照片,相較之下其他品牌的產品可能需要數百毫秒,或甚至是幾秒鐘來處理一張照片。

然而這款感光元件也並非如此無敵,Sony IMX500 目前僅能使用較為基本的演算法,現階段它可能仍不一定適合更複雜的用途,例如自動駕駛的影像辨識功能,原因是吊嗄成這麼複雜的運算仍需要搭配其他硬體才行,因此我們可以將 IMX500 視為一個簡單、快速的解決方案,它是一個起點,或許在未來的二三代產品身上,我們會看到更完整的功能。

Sony IMX500 目前已將測試樣品少量出貨給部分客戶,價格是 10,000 円(93 美元)起,而目前預估,使用該款 IMX500 感光元件的產品將會在 2021 年 Q1 正式問世。

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