媽祖在台灣是普遍的民間信仰,信奉媽祖的信徒非常的多。坐落在全台各地的媽祖廟每年在農曆二、三月都會有「迎媽祖」的節慶習俗。今年國曆四月初,大甲鎮瀾宮的媽祖已完成一年一度的遶境儀式,緊接著便是4月19日開跑的北港朝天宮遶境活動。

舊時農村時代的此時,剛好春耕插秧告一起段落,農家在農閒之餘剛好有空參與迎神賽會。於是,各式的民俗藝陣盡出,抬著媽祖神轎在村莊遶境祈福,而遶行路徑的路旁民家準備供品祭拜。

 

三月逍媽祖

媽祖遶境所到之處充分顯現信眾的虔誠與對媽祖信仰的狂熱,「三月逍(台語音同國字蕭)媽祖」音譯近於三月瘋媽祖,而「迓」媽祖就是台語迎媽祖之意。每年三月媽祖遶境的重大民俗饗宴,除了大甲鎮瀾宮之外,另外兩個比較著名的媽祖慶典就屬:「白沙屯拱天宮媽祖」與「北港朝天宮媽祖」的遶境活動。

 

探路報馬仔

迎媽祖的隊伍裡俗以「報馬仔」於遊行的宮廟神轎與陣頭最前方,「報馬仔」功能除了探路外,遇到沿途有居民觸犯禁忌,得需通知避開,以及告知居民準備香案迎轎。「報馬仔」單腳赤足,一步一腳印的走在遶境隊伍前面,向信眾傳達媽祖「知足長善、感恩惜福」的精神。

現代的「報馬仔」造型獨特,每一個部位的服裝或是道具都有其特殊意涵。

服裝部分:

  • 頭戴鴻櫻帽:代表「負責盡職」
  • 戴老花眼鏡意即眼鏡:做人不能目中無人,要「明辨識非」
  • 戴燕尾鬚:有「言而有信」之意
  • 身穿羊襖皮襖:意指無私,反穿毛襖帶給他人溫暖。另有為他人倍受煎熬。
  • 右腳赤足,左腳瘡疤短褲:代表「腳踏實地」,有瘡疤的腿是穿短褲。左小腿貼瘡疤即「自揭瘡疤」,提醒世人別揭人瘡疤。

道具部份:

  • 竹竿上掛韭菜:代表「長長久久」
  • 掛上豬肉、豬蹄:提醒世人要做人知足。
  • 錫壺:帶錫製酒壺是「惜福」
  • 旱煙桿含煙斗:含煙,與台語「感恩」諧音,代表「感恩」。
  • 腰掛菸草袋:有「代代相傳」之意
  • 敲銅鑼:沿途通風報信並表示「勞心又勞力」
  • 雨傘、長扇、紙扇、合扇:雨傘一團和氣。傘為長柄之紙合傘,分別代表長善、直善、合善。長扇、紙扇、合扇則有「長善」、「直善」、「合扇」。

 

引路照明的托燈

於報馬仔後面的就是開路車,再來是大燈車,舊時是「托燈」底部有木桿可方便托拿,現今是燈籠的推車。頭燈(大燈車)則是夜間的領航為引路照明之用。夜間將燈籠點亮替進香隊伍照明而頭旗是進香隊伍白天的引導。故有「晝旗夜燈」之說。再以開路鼓最為前導,而後是隆重的大旗排場與各式陣頭陣隊...等等。

 

千里眼與順風耳

遶境的隊伍裡遠遠就可以看見巨碩的千里眼與順風耳護駕,千里眼眼「觀」人間千里探尋災難,順風耳耳聽八方的哀苦民「音」,民間也有人將媽祖解釋為「觀音」的化身;這時是一種人的心底投射反應到神祇世界。因為媽祖為母性之神,寶相溫柔慈悲,所以配了兩位粗獷威儀懾人的部將,以資制服妖邪,救濟眾生,兩相對照有如儒道精神中的溫柔與剛強、親則以善、憾之以動,靜動相輔的深奧哲理。

遶境陣隊可以參考每年的遶境行列順序表:2013遶境行列順序表

 

大媽(祖媽)到六媽六座神轎與虎爺轎遶境

一般來說媽祖只有一位,不過在朝天宮媽祖廟中共有六尊媽祖神像,有:大媽、二媽、三媽、四媽、五媽、六媽之排行。實因媽祖深受民眾信仰,早年時信徒每有入厝、治病、迎親嫁娶、除妖祭煞甚至選舉,都會迎請媽祖神像前往坐鎮;因此,廟方只得雕塑分身以供信徒迎請,新雕媽祖的分身就賦與二媽、三媽直到六媽的編號,以利辨識,其中稱大媽、二媽、三媽、四媽乃是依雕塑先後的編號。而各個班轎會負責在媽祖出巡擔任抬轎的任務,轎夫的紅衣身上前面繡有朝天宮,背後會繡上所屬媽祖稱號名稱。

▲轎夫的紅衣身上前面繡有朝天宮,背後會繡上所屬媽祖稱號名稱。(注意看左、右兩轎夫,剛好一個正面一個背面)

 

(後面還有:北港媽祖遶境儀式中,獨有的活動搶先看)


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