酒從古至今扮演了重要的助興角色,尤其是在中國人最愛的尾牙、過年、春酒等熱鬧的日子裡,酒更可以為節慶增添幾分灑脫的喜悅,各式餐聚上除了傳統的烈酒之外,葡萄酒也成為不可或缺的飲料主角,尤其是開胃又可助興的香檳,早己成為我每逢過年必帶的熱門催化劑。

 

說到香檳Champagne

傳說香檳是在十七世紀時由天主教僧侶釀酒時無意中發明的,由於長久以來香檳Champagne這個字已成為一種飲料的代名詞,以致一般消費者誤認以香檳包裝的氣泡酒就是香檳,即使是對智慧財產權保護非常嚴格的美國,對於「香檳」名詞的使用權在美國違規的事實毫不過問,當然招致法國人的抗議,因而申請專利限制只有在法國香檳區生產才能叫做香檳,這裡也提醒消費者並不是所有用香檳瓶包裝的氣泡酒就稱為香檳。

 

為什麼香檳比其它氣泡酒價格貴上許多?

嚴寒的氣候是葡萄所能夠忍受的極限,因此更需要細心的栽培照料,初春葡萄萌芽期,農人必須在田間升火提高溫度,並對抗春寒降臨的霜害。此外,香檳區土質也是造就香檳繁複口感的主要原因,鈣質、矽土與火山灰泥帶給葡萄豐富的礦物質,成為香檳靈魂的泉源;再加上葡萄田地表面碎石所反射的陽光,也提供葡萄樹溫暖生長的環境。

再來就是香檳身價所在的天然氣泡,來自香檳釀造利用二次瓶內發酵的方式而生產。所謂的二次發酵,就是先將葡萄擠出葡萄汁,釀造成一般的葡萄酒,再將這些葡萄酒裝瓶。這個時候必須在瓶內加蔗糖與酵母菌,然後以平時的瓶塞封閉酒瓶。這些額外加的蔗糖會開始在酒瓶內發酵,第二次發酵所產生的二氧化碳就充滿了密閉的葡萄酒瓶內,成為一種很像汽水的二氧化碳過飽和飲料,這就是香檳天然氣泡的秘密。

 

"香檳是唯一能讓女人飲後保持美麗的葡萄酒"

誠如法王路易十五的情婦龐畢度夫人所言,因而造就不少女性消費者成為香檳的愛好者。我個人則是受到雪茄同好的英國首相邱吉爾影響較大,早年亞都飯店有很長一段時間都選用Pol Roger做House Champagne,這是一個非常英式與典雅的選擇,如同邱吉爾所說:「不管得意失意的時候,在我的生命中都不能沒有香檳。」

我最近喝到的香檳也跟英國皇室有關

從十九世紀開始Joseph Perrier被選用為皇室御用香檳,包括Queen Victoria and King Edward VII都是愛好者,在近代Prince Charles'與Prince Edward的皇室婚禮上,也都是使用JosephPerrier的香檳。此外,英國威廉王子將於今年4月29日在西敏寺迎娶未婚妻凱特,Joseph Perrier也獲選為盛大皇室婚禮上的御用香檳。不過在國內卻是默默無聞的香檳珍寶。

"Joseph Perrier就像隱藏的珍貴珠寶"

知名酒評家Michael Edwards形容得真是恰如其份!1825年成立的Joseph Perrier,在香檳區獲得極高的評價,坐落於Chalons-Sur- Marne的頂級葡萄園僅21公頃,種植高品質葡萄品種,酒莊重視傳統堅持使用高品質葡萄釀酒與手工摘取葡萄。最後再將香檳置於年齡超越1,000年的古老石灰岩洞中靜置陳年,難怪第一次喝到白中白(Blancde Blancs,使用100% Chardonnay)時,細緻豐富的氣泡讓香氣非常集中,層次豐富檸檬餅乾與白色花卉的香氣撲鼻而來,口感強勁直接、酸度依然可口。那滋味有如享受英國皇室尊榮一樣高高在上的優越感。所以建議最好能在酒櫃裡多放幾支讓心靈放鬆、三五好友舉杯慶祝的Joseph Perrier,而且記得—要因為快樂而飲酒,不要因為悲傷。

 

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羅斌文

現在是玫瑰古堡主人,隱於安居、樂業街附近。歷任報社記者、雜誌主筆、網路總編輯等,並曾自行創業做過運動行銷,出版職業棒球與王建民海報等專刊。無論何時何地,都會想先找一杯有酒精的飲料解渴,最後願望是喝完自己最愛的稀世珍釀。

 

 

未成年請勿飲酒

本文同步刊載於Stuff科技時尚誌 02月號/2011 第85期


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