不只是做動畫-「夢想動畫」創辦人林家齊專訪,動畫產業的未來願景與 QNAP NAS 企業應用心得!

引言圖片-不只是做動畫-「夢想動畫」創辦人林家齊專訪,動畫產業的未來願景與 QNAP NAS 企業應用心得!成立僅僅只有 6年,但目前卻已經擁有上百位專業動畫師的「夢想動畫」,龐大的規格稱得上在業界佔有一席之地的,不過讓人意外的是,這家公司的創辦人林家齊,不過是個30出頭的年輕人。在初入職場時,他其實是以遊戲設計師出身,但後來因緣際會進入了動畫產業,不過隨著他對於動畫製作的整個流程愈來愈熟悉,也讓他慢慢發現到台灣動畫產業其實還是處於很原始的階段,有不少技術上難以解決的問題,造成了動畫時得要花費更長的工時才能換取到令人滿意的成果,這也讓他興起了解決動畫產業在效率提升與管理方面技術革新的念頭。

在說到了「夢想動畫」的成立,林家齊也提到,公司一開始的業務也是以接動畫製作案為生,隨著業務量愈來愈多,也讓公司的規模持續擴編,而他自己也著手於動畫工具的研發,像是能提升操作便利性的 3D動畫工具附屬外掛,希望透過這些工具能幫助到更多動畫製作人員,但在初期其實這樣的想法並不算太成功,這些工具的銷量沒有想像這麼好,為了維持公司的營運,接案量也持續提升,也因此造就了夢想動畫目前達到 130人的員工規模。

除了做動畫,其實林家齊心中也有不少想要透過技術來實現的夢想,而技術控的他,平時的興趣就是硬體的建構技術研究,在最近他也首度採用了 QNAP TVS-682 這款高效能的 NAS 產品,來進一步作為技術測試的平台,在接下來的訪談中,也將一步一步為大家深入探尋夢想動畫發展歷程與未來願景。

Q. 夢想動畫可以說是台灣頗具規模的動畫公司,想請問您當初為何會想要創業?創業的過程中是否有遇到哪些困難?

其實我從學校畢業後,一開始是在遊戲產業擔任遊戲設計的工作,後來才轉戰動畫產業,創業之初其實主要就是為了接案,但因為自己本身也是動畫師,在製作動畫的過程中,也發現到不少問題,像是在製作前期的溝通、資料搜尋,以及動畫製作過程中面臨工具內建的功能不足,耗費太多的時間在解決問題上,而這也是當時台灣許多動畫公司的共通問題,只能用動畫師的時間來換取成果,其實很沒有效率。

在當時國外已經有不少動畫工具的技術能解決這些問題,但台灣還沒有人引進,也因此我也開始研究動畫相關工具的研發,試著為動畫工具開發外掛工具,像是 3D 資料庫、搜尋引擎…等工具,希望能為公司帶來新的營收來源。但實際開發後才發現,這類型工具沒有想像這麼好賣,也因此只能用在公司內部,而這些工具也慢慢產生了效果,也提升公司的接案量,後來慢慢形成目前多達 130名員工的規模。

至於創業中有哪些困難?其實對於身兼經營者的我來說,財務管理才是最大的挑戰,尤其是現金流的控制,由於業界有不少客戶從專案啟動到結案收款,時間平均長達 6個月,而中國客戶甚至有可能拖到一年才拿得到錢,因此後來公司「以案養人」的方式造成了接案愈多,反而入不敷出的狀況,只能不斷貸款,在慢慢累積經驗之後,才慢慢透過管理來改善現金流的問題。

不過也因為自己是動畫製作出身,所以特別了解動畫師的辛苦,除了透過技術來解決效率的問題,夢想動畫也實質上改善動畫從業人員的薪資,目前公司的員工平均薪資可以說是台灣動畫業界的高標,除了豐厚的薪資,公司也提供完善的福利,像是每位員工在上班日都有下午茶點心可以享用,每月也有固定的聚餐,也有定期的戶外活動與員工旅遊,希望每位員工都能快樂工作,才能有最具效率的產值與優秀的作品。

Q.目前夢想動畫主要的業務有哪些?除了動畫製作,是否有規劃未來將朝向其他領域發展?

雖然公司名稱是「夢想動畫」,但實際上我們的專業領域主要在「美術動態設計」的範疇,除了 3D 動畫,其他像是產品影片、廣告、音樂 MV、電影與特效,都是目前公司涉足的產業類型,以 3D 動畫來說,我們也能因素不同的風格需求,來製作像是可愛風格或是強調擬真…等不同的呈現手法,另外像是角色動畫,我們的團隊也能一手包辦腳本設計、角色設計、場景設計…等前期規劃與後期製作的動作捕捉、視覺合成…等技術。而目前夢想動畫最為擅長的就是視覺特效,目前公司已製作過超過上百支的特效影片,包括電影、MV 或是廣告,也有不少知名的電子品牌和夢想動畫合作,打造出內容鉅細靡遺,擬真度極高的產品介紹影片。

2018 ASUS ROG Animation Reel


MoonShine Compositing Reel 2018

除了夢想動畫,為了發展「互動設計」領域的業務,我也成立了名為「夢想創造」的公司,專注於相關技術的研發,像是目前已經相當成熟的擴增實境(AR)與虛擬實境(VR)內容的規劃與整合,以及透過投影技術展現的互動式展覽,或是光雕投影效果。像是在去年底開幕的台中花博,夢想動畫就為「發現館」的牆面打造了炫目的粒子投影特效投影;另外在去年我們也和「新勝景掌中劇」合作,打造出視覺效果獨一無二的「光雕投影布袋戲」,也受到許多人的好評。

MoonShine 2018 Character Animation Reel

MoonShine Product Animation Reel 2017



新勝景掌中劇:光雕投影野台布袋戲-南俠一生傳


除此之外,我認為現今電影的形式,在 VR 技術的加入之後,會有更多的突破,而這也是目前我正在努力的方向之一,透過 3D 動態建模,我們可以快速建立人物在虛擬世界的「VR 替身」,進行更多不同形式的演出,而這樣動態掃描的技術,也可以做到將演員、舞蹈家精湛的演出動作完整保存下來,相較於目前單鏡頭、單畫面的記錄,我認為這樣的技術可以做到「保存一整個空間」的境界,而未來的「VR電影」,觀眾不僅僅只是限制在一個畫面中,而是可以在電影場景中走動,觀眾,達到更豐富多元的體驗。

Q.動畫製作的過程會有相當龐大的資料量,想請問夢想動畫都是透過那些硬體設備與技術來解決數位資料的儲存、分享與管理?

我自己對於電腦的硬體建構有蠻大的興趣,也因此目前公司所使用的資料儲存設備也都是我自己親手打理,我會親自前往香港、深圳採購相關零件回來 DIY,也會透過「洋垃圾」中的汰換的零件來組裝設備,也因此公司目前採用的硬體規格也要比主流晚三年左右,不過相較之下,花費的金額卻只要 1/10。透過這樣的方式,我在夢想動畫建立了目前台灣最大的「算圖工廠」,採用了 200 個 48核心處理器打造而成,最大總儲存容量也高達 3 PB(3000 TB),除了公司內部使用,也提供給其他動畫公司使用。


此外,我也在公司內部建立了多個備份儲存的機制,每日、每月定期會進行差異化備份,針對多人使用的需求,我也將資料區分為 Hot Zone 與 Cold Zone 分類處理,以降低機器的 CPU Time 與硬碟的 I/O 需求,來符合連線的需求;而這些機制也都是過去多年研究 RAID,搞壞不計其數的硬碟所換來的成果。

Q.夢想動畫已經有龐大的儲存設備了,為何還會想要導入 QNAP TVS-682 呢?

過去我也曾經使用過他廠 NAS,來研究導入公司專案應用的可行性,不過當時也發現到許多實際使用上的問題,像是 NAS 本身的傳輸頻寬、連結整合與 I/O 效能的問題。而最近發現到 QNAP TVS-682 採用 Intel 第7代 Core i 系列處理器,效能表現符合需求,再加上可擴充 10GbE 的高速網路,也支援 PCIe NVMe 規格的 SSD,可以透過「Qtier 混合分層儲存技術」來增加大量資料存取的效能,在應付大量隨機存取需求時,能減緩 CPU 效能的需求,大幅降低存取延遲的問題。
目前公司採用的 QNAP TVS-682 搭配了 Toshiba N300 的四顆硬碟,採用 RAID 5 的陣列架構,經過我實際的測試,平均可以達到 800 - 900 MB/s 的存取速度,以動作擷取專案每秒 30GB 的資料量來說,能夠滿足錄製 5秒後傳輸資料並進行運算的需求。除此之外,QNAP TVS-682 另一個好處就是能同時支援 PC 與 Mac 透過區域網路來存取 NAS 內的資料,在處理素材時不需要複製到本機電腦,就能即時匯入應用程式使用,節省了更多等待的時間,也不需要佔用本地端電腦的空間。

Q.在使用 QNAP TVS-682 之後,對於夢想動畫有哪些實質上的幫助?

過去我在進行自建硬體設備的規劃與測試時,經常遇到的就是系統相容性的問題,想要達到高效率的處理能力非常困難,但現在透過 QNAP TVS-682 就能完全解決這些問題,而 NAS 本身也內建有 QTS 系統,相關的設定與功能應用不需要額外的研究就能輕鬆上手,對於小型工作室來說,不需要自建機房真的是很方便的選擇。另外 QNAP TVS-682 本身也支援透過 10GbE 網路直接連結電腦的使用方式,能發揮內部網路傳輸的最大效益,這也是一個相當便利的特點。

目前我也透過 QNAP TVS-682 來進行新專案的測試,以 12 台相機串連擷取來說,每台相機每秒需要 80 MB 的傳輸速度,而目前測試的結果已經很接近目標的 1200 MB/s 的水準,尤其是寫入的速度相當快,完全符合目前技術開發的需求,讓我相當滿意。

關於夢想動畫

成立於 2012 年的夢想動畫,是一個擁有 130名員工的龐大團隊,團隊中的成員包括了導演、專案經理、動畫師、合成師、特效師、研發工程師與互動設計師…等,舉凡視覺特效、影像後製、角色動畫、產品影片、光雕投影與虛擬實境等領域,都能提供最完善的服務。

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