以隅田川為發展核心,當年江戶城外庶民百姓與豪商巨賈群聚於淺草、兩國、深川一帶,相較於武家群聚的山手地區,下町的平常百姓、日常起居、消費娛樂都成了城市發展中最可貴的文化。

特別是淺草一帶幾乎成了外國觀光客對東京下町的第一印象,集結古寺院、商店街、隅田川風光與櫻花道,讓全球觀光客蜂湧而至,尋找屬於昔日的吉光片羽。

淺草寺地区せんそうじ

淺草一帶以淺草寺(せんそうじ)為中心,這是都內歷史最悠久,也是參拜人數最多的古寺院,光是每年三天的新年初詣就創下百萬信眾之譜。

雷門前的大燈籠是表參道的入口標誌,左風神、右雷神,風雷神門扛起捍衛古剎使命,經過仲見世商店街、入母屋構造二重門的「寶藏門」後,才是本堂所在,因供奉觀音,故又稱觀音堂。雖曾經歷地震倒塌、空襲燒毀,但淺草寺在東京人心目中的重要精神地位,從未動搖過。

寺境內,位於本堂東側的淺草神社,供奉著淺草寺草創人,但由於明治時期採神佛分離制,與淺草寺屬不同法人管理。古剎現已被列入重要文化財產,寺院內終年不滅的萬年香爐前,信眾捻香祝禱,裊裊薰香,撫慰民心,療癒性靈。

不過淺草在江戶時代並不屬於市區的一部份,而是歌舞伎座集中地,也是著名的繁華街(即紅燈區),直至18世紀末,隨著新型態娛樂如電影等傳輸至此,淺草開始轉型。二戰後,許多區域在空襲中遭到摧毀而重建,以淺草寺為中心、「仲見世通」、「新仲見世通」商店街為十字交叉連結,「傳法院通」、「雷門通」上,百年老店錯落巷間,信仰文化與下町風味,讓這一帶重拾人氣。

淺草寺前的仲見世通,一年四季來訪都擠滿觀光客,短短300公尺長的商店街,傳統趣味手工藝品、玩具、紀念品或現做點心,不少百年老店隱身其中。靠近寶藏門的「助六」,開業已經130多年,賣的就是江戶趣味小玩具;金龍山淺草餅本舖的歷史更達320年之久。

近年來為因應大量的全球觀光客,不少街道、店家也幾經翻修,讓江戶時代後的庶民經濟更形蓬勃發展,觀光客與善信終日絡繹不絕,其中讓我最喜歡的是稍微遠離人潮的「傳法院通」。

地鐵動線及知名度,讓觀光客來訪淺草寺習慣以雷門前的仲見世通為出入街道,加上傳法院早已不開放多年,讓街上店家一度因觀光人潮門可羅雀,無法生存。最後在當地店家自組振興協會後,採街區營造方式,以重現江戶風情為主題,帶來新生機。

從入口門柱進來就屬昔日的「下馬」區(即車輛禁止進入),各店家地燈、窗格、棚架到竹簾,全依照江戶時代風格改造而成,並依店舖經營內容的特色牆瓦裝置、看板,連江戶義賊「鼠小僧次郎吉」、歌舞伎盜賊「白波五人男」都隱身在建築屋瓦、窗櫺或街區,濃厚的江戶歷史老街,宛如時光倒流的懷舊氣息。近暮時刻,店家打烊歇業,街區上的店舖門板,以浮世繪風描繪當年日常生活及風景,宛若浮世繪展一字排開,增添街道風情,最是有趣。

曾商賈如雲的淺草,以商業發展為中心,讓這裡成了大眾文化的發祥地,繁榮昌盛。大街上人聲鼎沸,相傳多年的老店軼事、好滋味,摻雜著濃濃人情味,一併化作古江戶美麗的縮影;拐進巷內,和風喫茶、古樸新店低調迎客,小小空間裡,私藏好店各自深蘊著歷練過後的獨特風格,等候熟客的光臨。

保存豐富餐飲文化,讓老街區的老店成為熟客、遊客的指名地。作為下町城區代表,淺草到藏前一帶,光是百年老店、喫茶處,不勝枚舉。在時光醞釀下,從建築、內裝、餐飲內容到氛圍,瓦片石牆裡,時間為場景盡悉繪製的刻痕,隨著季節推移著美麗的紋路,即便沉靜,但那無盡藏的豐饒,清晰演繹在眼前。

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