每年全世界誕生的電影作品大大小小數以萬計,無論是大型商業電影還是小型藝文電影。有些電影的製作成本很高,製作團隊對之寄予厚望,但難免有結果差強人意的時候;有些電影簡單,僅用小成本就完成拍片,卻能獲得熱烈的迴響。賣座、叫好、得獎...關於電影幕後,你了解多少?來聽聽世界著名電影公司的大老們閒聊近幾年電影界的情況,帶你走進電影產業的世界。

受訪大老團:

DreamWorks Animation(夢工廠)- Jeffrey Katzenberg (CEO)
Fox Film Entertainment(福斯) - Jim Gianopulos  (CEO)
Universal Pictures(環球) - Donna Langley  (Co Chairman)
Paramount(派拉蒙) - Rob Moore  (VC)
Liongate Motion Picture Group(獅門) - Rob Friedman  (Co Chairman)
Sony Picture Classics(索尼) - Michael Barker  (Co President) 

 

變成電影公司高層後,最讓你震驚的是什麼?

環球 Donna Langley:

相較於電影行銷費,電影製作費很難預測,電影票房也很難預測。Ted(熊麻吉)、Mama Mia (媽媽咪呀 )都是當初我們保守看待,製作、行銷、市場預期低,卻出乎預料大賺錢的電影。Battleship(超級戰艦) 很慘,剛好相反­ - 製作、行銷、市場預期高,卻出乎預料大賠錢。

 

為何得獎重要?

大家說:

以商業角度來看,特別是對獨立製片電影,得獎是商機、通路、保證。以電影技術來看,得獎就是最高成就。但反過來說,有時候得獎完全沒有意義,因為它可能只是取決於一個時勢,歷年得獎片單中,都有這種例子。

 

什麼片的預算可以通過(greenlight)?

福斯 Jim Gianopulos:

過去曾經有一段時間,只要是「好」的電影,幾乎預算都會通過,不會有太多商業顧慮。那是因為當時美國大環境有 4 成的人一週去一次戲院。但現在大環境不同了。

派拉蒙 Rob Moore:

當你讀完一個很棒的劇本後,你要考慮的現實層面是: 這樣的題材能給多少預算。以 Flight ( 機密真相 ) 為例,它劇本很好,但非常黑暗。雖然大導演 Robert Zemeckis 來助陣,但是以它的題材,就只能給 3000萬美金的預算。不會因為是 Robert Zemeckis,預算就變 1 億美金。這種電影,執行到味就變得非常重要。

福斯 Jim Gianopulos:

這就是為什麼 Elizabeth Gabor 花了十年的時間才說服我讓李安用 1.2 億美金拍 Life of Pi(少年 Pi 的奇幻漂流)。這種電影,有這樣的預算是非常驚人的。但這部片算是一個例外,它投資風險極高,帳面上根本不合理,但我們相信李安的願景,最後決定還是要這樣幹。

 

有沒有你很愛的劇本,卻因為商業考量,而要放棄的的?

派拉蒙 Rob Moore:

在 Moneyball(魔球) 劇本還沒被任何公司買走時,書我就讀過了。它講的是,如何在別人看不到價值的東西裡,找到新的價值。我被它深深的感動。但回到商業面,這是部,整片都在講棒球數據的電影,雖然是布萊德彼特主演,但還是很難找到它商業的切入點,所以只好放棄了。當然,最後劇本由索尼買下並且製作。他們做出部很棒的電影,也入圍許多獎項,但最終卻賺不了錢。索尼 Michael Barker 說: 我覺得顧慮投資風險與對電影的熱血之間要做一個平衡,我們從來不用首週票房 (opening weekend) 當成敗的依據,我們做的電影都希望能走長青樹路線,這跟暑期強檔片走的首週票房路線完全不同。有些片以前會拍,現在因為商業考量都不拍了,像 Midnight in Paris(午夜巴黎)Crouching Tiger Hidden Dragon ( 臥虎藏龍 )  Capote ( 柯波帝: 冷血告白) ,這些片,大公司碰都不想碰,但它們投資風險其實是很低的 (預算低)。我們已經找到新的方法來製作這些片子。

 

那 Les Miserables(悲慘世界)是用什麼角度切入?得獎嗎?

環球 Donna Langley:

說實話,我們沒有在想得獎,我們很愛這個題材。這部歌舞劇花了 27 年才搬上大螢幕。這也不是製作人 Cameron Mackintosh 的第一次嘗試。他一直在等待適合的團隊。後來我說服剛因 The King's Speech( 王者之聲:宣戰時刻)得到奧斯卡獎的 Tom Hopper 來當導演,似乎一切都到位了。從商業的角度看,這部片幾乎被當成一部「大片」(tentpole film)在執行。當然,他沒有「大片」的預算。但它有很高的 IP 值: 27 年、50 個國家的演出歷史。有那麼多的歌迷,我們想說可以把它包裝成一個大型佳節活動來宣傳。(eventize it for the holiday seasons)

 

2010 年, Hurt Locker(危機倒數)贏了 Avatar(阿凡達),得到最佳影片,跌破大家的眼鏡。奧斯卡是不是對「商業電影」有成見,口味比較偏頗「藝術電影」?

獅門 Rob Friedman:

其實影片得獎與否都落在奧斯卡評選委員手上,好消息是,他們都來自不同背景: 有技術背景的、有創意背景的、有表演背景的。評選結果一定是幾家歡喜幾家愁,但無庸置疑的,最終被表楊的一定是電影工藝本身。

索尼 Michael Barker:

「票房」不是一個評選依據。

夢工廠 Jeffrey Katzenberg:Saving Private Ryan(搶救雷恩大兵)輸時,我難過了好一陣子。Shakespeare in Love(莎翁情史)是一部很棒的電影,但搶救雷恩大兵是經典中的經典,能經得起時間考驗的片。

 

The Impossible(浩劫奇蹟)在西班牙非常賣座,是「得獎」的功勞嗎?

獅門 Rob Friedman:

跟看過癮的娛樂大片不一樣,花腦筋的藝術電影,一定是用「得獎」與否在規劃。「得獎」跟整個行銷策略息息相關,是非常重要的一環。所以我們才帶這部片去多倫多影展、聖塞瓦斯蒂安影展。雖然有點像在打如意算盤,但「得獎」就是策略的一部份。

福斯 Jim Gianopulos:

全球第二大電影季是「冬季」,一月跟二月。這兩個月也是「得獎片季」。 Lincoln ( 林肯 ) 是這時間上映的電影。雖然是史匹柏執導的強片。但它的題材與內容對大眾來說,還是須要「得獎」的加持幫它提升票房。「冬季」剛好是奧斯卡前夕,得獎與否影響票房很多。

 

(別走開,下面還有電影大師們對未來電影發展的預測喔!)