「工作到底為了什麼?」、「我該做什麼樣的工作?」這些在平常會衍生成人生大哉問的哲學問題,對於打工度假的年輕人來說,卻很容易回答。

一位來自康乃狄克州的好友 Adrienne,是一個有一頓沒一頓、傷痕累累的職業舞者。實際上,她從小在耶魯大學旁富裕的家庭中長大,還擁有紐約哥倫比亞大學的心理碩士學位,但是她卻選擇在人生這段時期,先不急著將高昂的助學貸款還清,而是追尋自己作為舞者的夢想,「因為我一直到老了都還可以當臨床心理治療師,但是只有 20 多歲的時候可以跳舞」她這麼告訴我。

等到跳不動了,她會回到耶魯大學去念博士班,專攻厭食症的臨床治療,當然,這意味著會繼續延後她能夠償還大學、研究所一路走來的助學貸款,或許到時候會有獎學金,也或許不會,但是對於未知的將來,以及可能要花未來幾十年才能還清的貸款,雖然有些緊張,但並不害怕。

「只要現在我還是舞者,我就跳一天舞。」她說,「關於這個決定,我一點都不後悔。」

 

錢的多寡,與你的舒適圈有關

所以,錢到底要多少才夠用?五十萬、五百萬、還是五千萬?看來這並不是一個數字的問題,而是你的舒適圈有多大的問題。舒適圈越大的人,手上需要緊抓的錢往往越少,需要很多錢放在身邊才夠的人,為了一份食之無味、棄之可惜的工作薪水而不敢冒一點險、去活在自己夢想裡的人,通常是安全感很低、舒適圈很小的人,這樣的人,無論多少錢都不會夠用的,因為出賣夢想的代價,是隨著年歲而與日俱增的。

雖然每個人的背景不同,不知道想做什麼的人也有各式各樣的原因,但是如果想出國的人,能夠把自己的願望簡化、舒適圈擴大,那麼就算只帶了足夠第一個月生活跟上語言學校的費用出國,到一個可以打工度假的國度,這些大問題的答案就變得異常簡單工作是為了養活自已,而只要能勝任,也有人僱用的工作,就是我該做的工作。

 

事實上,打工度假是簡化人生的問題

打工度假之所以顛倒眾生,很重要的原因是我們終於有機會簡化了複雜的人生問題,把想法化為簡單而勤勞的行動。

因為打工度假的工作內容,通常是很容易上手的,稍微說明一下就可以上工。以農場摘水果來說,不需要特別專業技能,不需要英語檢定考試成績,或是大學文憑的工作,一個禮拜週薪 萬到 萬台幣,並不是什麼稀奇的事。

每個人的目標不同,當然無法每個人都適用同一個數字,如果以存錢為唯一目的的話,省吃儉用,一年存個一百萬台幣回到台灣並不是什麼不切實際的天方夜譚。如果除了工作外,也想念語言學校,或好好去玩一段時間,那麼一年期間來說,工作 到 個月,念語言 個月,旅行一到兩個月,大概都可以做到收支平衡。

如果前往的是德國這樣消費比較高,鐘點工的薪水比較低的國家(中餐館一小時實領不到 歐元,跟台灣最低時薪工資差別不大)的話,策略可以改變一下,如果是年輕女性,可以到 aupair 這個全球會員國組織的家庭自行上網刊登找保母的網站,如果覺得工作內容可以勝任,就毛遂自薦寫自我介紹信去應徵,僱用家庭可以作為贊助人辦理一年的簽證,吃、住都提供,會有自己的房間,像家庭的一份子般得到尊重,每個月還有 300 歐元左右的零用錢,一年還有一個月的有薪假,甚至有雇主提供語言學校的學費,雖然當保姆對於大部份人來說未來的專業幫助不大,但是對於想練好德語的人,其實是絕佳的德語環境,也是一個很好的文化交流機會,可以比較跟有些苛扣外傭的台灣家庭,究竟有什麼不同。

對於不介意農事的男性或對於當保姆興趣不高的女性,不妨到 WWOOF 或 HelpX 網站尋找打工換宿的機會,雖然沒有薪水,地點也比較在鄉下,但是包食宿,相對安全,可以交到好朋友,而且能學習到德國有機農業相當先進的觀念和作法,就算不用特別節省,平均每月花費也不到三百歐元,值得一提的是 HelpX 的工作比較多元,不侷限農場,還有青年旅館、民宿、烘培坊等,對於務農完全沒轍的人也有不同的選擇,總之一年 10 萬到 15 萬的預算,仍然適用於高消費的歐洲國家。

過著想要過的生活,到底要多少錢才夠用?一個看起來這麼艱難的問題,當我們願意把願望簡化、讓舒適圈擴大,答案有時候可能就近在眼前。

 

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褚士瑩

現任國際NGO組織顧問,包括盧安達綠色生質能源計畫,英國碳權組織總部特別顧問等。無論在地球哪一個角落醒來,早上都會先喝咖啡。每天上網兩次,每次三小時四十七分鐘。目前大部分的時間都在世界各地航海。著作有《蓋滿愛心的護照》、《世界離你並不遠》系列等40本。

 

本文同步刊載於 Stuff科技時尚誌 6月號/2013 第113期
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