傳說中超人氣的「白沙屯媽祖」,每每出巡,不需華麗陣頭、大張旗鼓的號召人馬,也估計能有數以千計,甚至上萬的信徒甘願前來參拜,參與全程來回 共計400多餘里 的徒步隨香,並且在沿途受到家家戶戶的熱烈夾道歡迎,擺設香案鮮花素果敬獻。究竟這是一尊什麼樣奇特的媽祖能有如此大的魅力,能夠聲名遠播、遠近馳名?所以這次,我決定帶上相機,前往北港親身參與、紀錄「我所見證的白沙屯媽祖進香活動!」

超人氣天后─白沙屯媽祖

之所以選擇來到北港朝天宮,正是因為「北港朝天宮」是「苗栗通霄 白沙屯媽祖」的進香活動目的地,在整個官方能夠預先告知的進香行程中,唯一確定知道的駐駕點以及停留的時間點,這也是最適合像我這種半途加入的熱血份子遵循的路線。

「白沙屯媽祖」徒步進香活動中最具特色的地方是:除了出發、抵達「朝天宮」的時間頂多再外加回到苗栗的時間,能夠在年初時透過擲筊向媽祖請示中得知外,事前絕沒有預定的路線、駐駕點,完全是要到了出發的時刻來臨,再由媽祖鑾轎第一時間決定該往哪走,又該在哪停留,這樣奇特的方式開起全台首例。更神奇的是,無論媽祖鑾轎決定往哪走,最終回就是能在預定的「109夜」裡,順利完成進香活動,回到苗栗白沙屯安座,這就是最有個性又最慈悲溫柔的超人氣天后白沙屯媽祖!


▲參與白沙屯媽祖徒步進香,第一站我選擇來到北港朝天宮。


▲信徒跟隨「白沙屯媽祖」徒步400多公里,從不輕言後悔。

 

首達站─北港朝天宮

搭上晚間815分由台南發車的高鐵,再從嘉義高鐵站轉乘嘉義客運,來到北港朝天宮的時候,已經是接近晚上的10點了,但整個北港小鎮就像是座不夜城,鞭炮聲響以及震天的鑼鼓聲,依舊照亮著中山路上的晚夜,雖然白沙屯媽祖早在當日的下午抵達北港,跟隨的信眾也早已各自落腳休息,但由於逐漸接近媽祖的農曆生日,所以北港朝天宮前仍是擠滿了來自全國各地前來進香,提前為媽祖慶生的陣頭與香客。

朝天宮前的中山路被人潮擠得水洩不通,再更進一步前往廟裡面走,從廟前的廣場到殿內的香爐,再進到恭奉媽祖的正殿,可以說是完完全全被熱情的媽祖信徒給全面攻佔,這對一個全副武裝,帶滿各式各樣的鏡頭及閃燈設備的我來說,可以說是不可能的任務,但為了能體驗這股沸騰氣氛的臨場感,就真的只有勇往直前!!!


▲即使抵達朝天宮時已是凌晨時分,但殿內依舊人聲鼎沸香火興旺。


▲廟內正殿讓虔誠熱情的信徒全面攻佔。

 

按下快門 Start!!!

雖然「白沙屯媽祖」尚未正式亮相,不過朝天宮內外的熱鬧氣息,就像是為明日「白沙屯媽祖」回鑾儀式的前哨站,先炒熱現場氣氛,等待拉開序幕!反正閒著也是閒著,於是開始嘗試按下快門暖暖身,紀錄這些雖非主角,但卻也充滿極具色彩與趣物的綠葉!


▲嬸嬸阿姨們投身陣頭,為媽祖做先鋒開路。


▲朝天宮後殿安置的迷你神偶,俏皮逗趣又可愛。


▲進香團紅配綠的套裝服飾,在視覺感觀上達到搶眼的效果。


▲是什麼樣的事件,讓幾個大男人同時低頭罰站懺悔?


▲經過徹夜等待,北港的天色終於就要亮了起來。

 

千呼萬喚始出來 「白沙屯媽祖」正式登場

經過徹夜的未眠,天色漸漸就要亮起來,距離「白沙屯媽祖」預定的凌晨5點15分起駕回鑾時刻也越來越街近,說真的,這些日子筆者的身子有些不適,但在此時此刻,馬上就要見到「白沙屯媽祖」時,心情反倒是越來越雀躍,就像是吃了一顆良藥。

原本在已安靜下來的「朝天宮」廣場廟前,也在此時再度的聚集人潮,人群高昂的情緒沸騰即將再次引爆朝天宮這一晚第二度的熱烈高潮,在眾人的引頸期盼下,率先步出「朝天宮」正殿大門的是「先鋒旗」,信徒此起彼落吶喊著:「進喔!進喔!」。工作人員也全力護送「先鋒旗」邁出腳程!


▲在工作人員的護送下,「先鋒旗」率先出廟。

再經過數餘分鐘後,終於,「白沙屯媽祖」的神轎正式跨出「北港朝天宮」的大門,頓時間鎂光燈四起閃爍個不停,炮聲與鑼鼓聲響徹整個北港小鎮,再行過了三進三退的大禮後,「白沙屯媽祖」辭別「北港朝天宮」,同時也接受信徒們瘋狂般的簇擁與最誠摯的祝福,堂而皇之的起駕踏上「回鑾之路」! 


▲終於,「白沙屯媽祖」正式登場,現場不斷閃起的鎂光燈就像是在為媽祖送行


▲北港炮冠全台,慶讚白沙屯媽祖聖駕光臨北港鎮。

 

「北港炮」 讚媽祖

「白沙屯媽祖」出了「北港朝天宮」後,並非直接北上直奔苗栗,而是選擇在當日上午遶境北港市區祈福,充分展現出人與人相處間的那份人情味,因為遠道而來做客,受到人家盛情的款待,所以也需回饋一些什麼給予東道主!

當然,北港人也沒有怠忽「白沙屯媽祖」如此慎重的回禮,除了家家戶戶擺設戶外香案迎接外,還有自掏腰包設立食物及茶水供應站,完全免費提供隨香香客,而最隆重的是,沿途也會不時的定放:獻給「白沙屯媽祖」熱情大禮「北港炮」。

在台灣,北港每年燃放鞭炮的數量勇冠全台,通常是在「農曆三月 北港朝天宮媽祖 出巡遶境 」時,才能見到北港當地信徒備以如此大禮慶讚媽祖出巡,而意外的是竟然能夠在這次的「白沙屯媽祖」遶境中讓我遇見,除了感到三生有幸外,更是深深體驗到北港當地居民對於「白沙屯媽祖」的景仰,其實並不亞於「北港媽祖」!那種禮尚往來間的良好互動,真的也實在教育著我們,人與人之間相處之道其實也應該像「白沙屯媽祖」與「北港居民」這樣,相互珍惜與尊重並且有著一股草根性的情義相挺!


▲白沙屯媽祖沿途經過的民宅,家家戶戶都擺設香案甚至請出神明共襄盛舉。


▲貼心的信徒甚至自掏腰包,準備水果盒免費發送給隨香信徒。


▲在飲料的方面,也有熱心的信眾提供了養樂多給與遶境隊伍。


▲而在沿路上因為時不時會燃放大量鞭炮,貼心的信徒也會預備著口罩隨時發送,這也是在現場相當實用的好物之一。

 

(後面告訴你,什麼時機能搶到神橋前拍出好照片)