「台灣三月瘋媽祖」!這是一句流傳於坊間的俗諺,意思是說每年到了農曆三月適逢媽祖誕辰期間(確切日期為農曆三月二十三日),台灣各地就會從南到北,分別舉辦「媽祖慶生」的活動,而在展開這一連串的熱烈澎湃活動過程之中,就足以從使用「瘋狂」二字來形容!

「媽祖出巡」的由來

媽祖慶生的活動內容包括:最基本的酬神野台戲、舉辦平安宴外,在其他許多地方甚至會於生日前夕請出「媽祖神像」,並以八人抬大轎浩浩蕩蕩的以徒步方式前往祖廟或交陪廟宇會香,每出巡一次總是吸引四面八方的信徒前來全程參與隨香,活動隊伍綿延數十公里、場面人山人海聲勢浩大,儘管每一次都動輒八天、九天的,然而這樣的「民俗活動」依舊是一年一度的舉辦不斷沿襲,參加人數也在年年不斷的突破紀錄當中,堪稱為「台灣年度宗教盛事」!

信徒們相信,藉由媽祖鑾轎徒步前往他地的過程裡,也有著巡視沿途途經的村庄聚落的意涵,因此一般又將這樣的活動稱之為「媽祖出巡」。

▲每次的媽祖出巡總是吸引許多不辭艱辛的信徒全程隨香。

                     ▲大甲鎮瀾宮的媽祖出巡除了是地方上的大事,同時更揚名海外享譽國際。

 

在地不容錯過的兩大媽祖嘉年華

台中大甲 鎮瀾宮 媽祖遶境

推薦「鎮瀾宮」的理由非常簡單,因為這場盛會不但是國內最俱有知名度,也是最多人參與出巡的地點之一,同時更與天主教梵蒂岡的耶誕彌撒以及回教的麥加朝聖齊名,同列為世界三大宗教活動。對於我們來說,不用出國就能窺見如此享譽世界的盛會,一生不來參加一次真的可惜!

每年農曆三月鎮瀾宮媽祖與信徒都會以徒步的方式前往「嘉義新港奉天宮」進行參香儀式,每年時間都不固定,通常都是在「元宵節」當天擲筊決定。

今年則是由媽祖選定於「國曆四月五日至四月十四日」期間舉行,共計為期八天九夜,途經30幾個鄉鎮,路途來回總長達到三百多公里之多!

                              ▲媽祖和譪可親的形象深植人心,總是讓信徒感到沒有距離。

 

苗栗拱天宮 白沙屯 媽祖進香

推薦「白沙屯」媽祖進香的理由是,每年白沙屯媽祖也會在媽祖聖誕前舉行前往「雲林北港朝天宮」進香的儀式,其中路途縱跨苗栗、台中、彰化、雲林等四個縣市,來回總里程數約四百多公里,是台灣目前徒步距離最長的進香活動,得以考驗自己的信心、體力和毅力,也挑戰這個台灣第一!

此外更特別的是,每年遶境的過程中,事先只會知道出發日、到北港日及回鑾日,對於行進中的路線來說,完全是依照媽祖鑾轎現場指示前進,因此總是神蹟不斷令人嘖嘖稱奇,是相當特殊的媽祖出巡活動,非常值得前往朝聖!

而今年的「白沙屯媽祖」預計在「國曆四月十八起駕前往朝天宮,四月二十八日回到白沙屯」,預計歷時共十天十一夜!

 

(媽祖繞境,哪些是必拍畫面呢?)