當你的相機掉進河裡,隨著水流漂走,想必沒有人認為有機會找回相機和珍貴的照片了吧!最近美國有人在溪邊發現一台 Canon EOS XT 數位單眼相機,從還可讀取的記憶卡中的照片內容,透過 Google 街景和 Twitter 協助,竟然找出這部相機的主人。

去年底我們報導過一篇《來自太平洋海底的 Canon 1000D,沉睡一年還能讀出照片》,大意是說有一位潛水工作的人員在海底檢到一台 Canon EOS 1000D,回家測試發現記憶卡竟然能讀取,是2010年所拍的一連串旅由照片,並藉由 Google+發出訊息、查序號等不同方式試圖尋找失主,最後則透過加拿大消防隊詢問下,找到相機的主人。

最近再度出現類似的案例,但這次遺失時間更長,找尋主人的過程更為神奇。場景在美國紐約州 Schroon 的 Pharaoh Lake 湖的北邊,39歲的美術老師 John Noerr 在今年7月稍早,與他的5歲兒子在湖畔檢到了一台 Canon EOS Digital REBEL XT 數位單眼相機(北美型號,等同於 EOS 350D),他帶回家整理後,將記憶卡取出洗淨後,發現記憶卡竟然還能讀取,共有581張照片,EXIF資訊顯示最後一張照片是在2009年6月拍攝。也就是說這台相機已經沉在水裡超過3年了。


美術老師 John Noerr 在湖邊撿到一台相機,靠著可讀取的記憶卡,研判已經沉在水中3年

這581張照片中,包含著許多城市街景、相機主人的親人、以及許多隨機的標誌所組成的大雜燴。John Noerr認為可以靠著照片找到相機主人,因此開始了3週的旅程。他注意到許多照片都是在面積廣大的地區,以及 Union Square 聯合廣場照片、房地產「Ziggy Comeau」的標誌,因此應該是距離紐約市250英里遠的鄉鎮地區,很接近  Pharaoh Lake 的區域。John Noerr 連絡上房地產的人,但對方卻不知道任何相機的事情。

John Noerr 只好從其他的照片繼續查線索,他發現一間 bagel 店以及門牌地址是322號的紫色的門。接著又從連續兩張照片中獲取線索,包含一位年輕女子坐在房子前面門廊上拍照,房子編號為327,以及下一張相隔數後拍攝夕陽的照片中,看到 3rd Street. 這個路名。


bagel 店、以及一個獨特的紫色的門,成為第一條線索。


從一張夕陽西下的照片中,看到了 3rd Street. 這個路名。

John Noerr 透過 Google 街景,看著實景圖花上幾個小時尋找照片中的地點,他鎖定布魯克林、皇后區、曼哈頓的每一條有 3rd 的街道。最後真的透過 Google 街景找到了 bagel 店和紫色的門,再依序找到布魯克林 Bay Ridge 社區編號327的建築物。接著透過公開的納稅紀錄,查出屋主是姓 Comeau 的家庭。


▲依照上述蛛絲馬跡,最後透過 Google 街景找出了這棟建築的位置、以及屋主。

接著 John Noerr 開始透過 Twitter 找人,最後從一個 Twitter 的自畫像找出就是照片中的女子,名為 Janine Comeau。他詢問對方:「我想我在 Adirondacks 流域中找到妳的相機」,女子則回覆:「我沒有在 Adirondacks 那邊丟過相機,但我哥有」。 John Noerr 最終成功找相機的主人 Michael Comeau。

相機主人 Michael Comeau 現年34歲,是金融網站作家和業餘攝影師,但萬萬沒想到可以找回三年前疑失的相機。雖然相機老早就壞了,但重點是這些照片中包含因生病已經過世的母親、以及許多家庭照片,因此顯得格外珍貴。至於一開始誤導調查方向的 Ziggy Comeau 房地產公司,只是 Michael Comeau 看到同姓覺得有趣而拍下的。整個故事報導之後 John Noerr 也開始小有名氣,一位鄰居拿了一台神秘的相機給  John Noerr ,希望能請他幫忙找出相機打哪來的。

這則故事除了很感人之外,也讓人訝異 Google 街景和 Twitter 這麼好用(可以查詢公開繳稅紀錄也有點恐怖就是)。當然也有人質疑,這可能又是一個非常好的記憶卡宣傳廣告(跟上一次來自太平洋海底的 Canon 1000D 是相同品牌的記憶卡)。


▲記憶卡中最後一張照片,想必拍完這張照片後相機就跳河了。

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資料、圖片來源:poststarnytimes