NASA 在去年 2011 年 11 月發射了最新的好奇號 (Curiosity) 火星車,預定在台灣時間8月6日下午降落於火星。這回 NASA 搞起了現場直播,從早上11:30 進行直播,預定在下午1點31分降落。

8/6 13:33更新:NASA 已確認好奇號登陸火星成功,開始傳回火星地表拍攝畫面。


▲好奇號登陸火星後回傳第一張照片。


▲火星科學實驗室負責人 Curiosity Rover 已經在 Twitter 發佈好奇號拍攝的畫面


好奇號拍攝的火星畫面

 

相隔4年火星探測計劃再起,認識第三代火星車

美國國家航空暨太空總署 (NASA) 的火星科學實驗室 ( Mars Science Laboratory),最新的火星探測任務好奇號 (Curiosity) 火星車預定在2012年8月6日05:17UTC降落。NASA為了這次特別製作好奇號專題頁面,以及NASA頻道的好奇號專題介紹、降落直播影片,網友也可以在Ustream觀看好奇號的直播。好奇號預定在台灣時間8月6日下午1點17分降落,但訊號從火星傳回地球需約14分鐘,因此在下午1點31分鐘左右才能接收到訊息。好奇號成功著陸後,會利用 UHF 超高頻通訊系統,傳送訊息回控制中心。

好奇者號降落直播畫面。

好奇號已在去年2011年11月26日、透過擎天神5號541型火箭發射,飛行5億6700萬公里,將於8月6日登陸火星。好奇號火星車屬於第三代火星車,尺寸比第二代火星車大上許多,長度為3公尺,重量達到900公斤、逼近1頓,長度是上一代的2倍、重量則是增加為5倍,連輪子也長大許多,以應付火星複雜的地型。


▲好奇號火星車。


▲3代火星車尺寸比較,左下為1997年第一代火星車,左上為2004、2008年的第二代火星車,右為第三代火星車。

第三代火星車首度採用核子動力,預計執行1個火星年、687個地球日運作時間。好奇號裝載10台科學儀器,包含10倍光學變焦鏡頭、機械手臂、行動化學實驗室和雷射光束,並會從泥土、岩石中鑽取粉末,分析數十個樣本。


▲好奇號火星車搭載的科學儀器。

 

啟動降落程序將歷時7分鐘,將成為降落成敗的關鍵,首先會以時速2萬1000公里的速度、音速的17倍進入火星大氣層頂部,與大氣層摩擦將達到攝氏2100度。進入大氣層254秒後會打開直徑16公尺的超音速降落傘,24秒後與隔熱層分離、85秒後與保護艙分離。本次也不同於先前火星車降落時採用氣囊的彈跳式降落法,是使用「空中起重機」,起重機平台將透過反向推進器滯留空中、並以尼龍纜繩將好奇號火星車垂降至地面,成功登陸後好奇號便會自動將纜繩切斷。


▲NASA首次採用空中起重機將好奇號垂降至地面(模擬圖片)。


▲好奇號降落火星的過程。

這次的任務成本高達25億美元、約748億台幣,是歷來最昂貴的火星任務,因此這次降落的成敗也攸關未來 NASA 是否繼續火星任務,外界預估如果任務失敗,未來將會遭到國會刪減預算。NASA 預定下次的火星探測計劃將在2018~2019年間。希望好奇號能成功降落,繼續尋找更多關於水、有機碳的蹤跡。(編按:如果是《變形金剛1》NASA火星車發現外星物體也行)

 

登陸過火星的人造物:(資料來源:Wikipedia)

  • 火星2號 / 蘇聯 / 1971年 / 失敗
  • 火星3號 / 蘇聯  / 1971年 / 只有20秒信號
  • 火星6號 / 蘇聯 / 1973年 / 失敗
  • 海盜1號 / 美國 / 1976年 / 第一個成功著陸器
  • 海盜2號 / 美國 / 1976年
  • 火星探路者 / 美國 / 1997年 / 第一個成功火星車
  • 火星氣候衛星 / 美國 / 1999年 / 設計錯誤
  • 火星極地登陸者 / 美國 / 1999年 / 失敗
  • 小獵犬2號 / 英國 / 2003年 / 失敗
  • 勇氣號 / 美國 /  2004年 / 2011年5月25日結束任務。
  • 機遇號 / 美國 / 2004年 / 目前仍在工作
  • 鳳凰號 / 美國 / 2008年 / 2008年11月10日停止工作

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