世界上不可思議的節日很多,聽說秘魯一年就有七百多個節日,但即使是這樣,『世界洗手日(Global Handwashing Day)』的存在,驚異度的排名應該相當前面吧?如果在日本的綜藝節目上討論,就會聽到震耳欲聾的『ㄟ------』的那種程度。

這個〝由國際洗手組織(www.globalhandwashing.org)推廣的世界洗手日,訂定在每年的十月十五日〞,2008年才開始第一屆,結果出乎意外地大受歡迎,第二年2009年,就已經有全球超過80個國家共襄盛舉。根據洗手日的官網,無論男女老幼,只要有手的都可以參加,網站上還介紹各式各樣的洗手工具跟方式,本來以為肯定是哪個宅男工程師搞笑製作的kuso網站,仔細看看竟然是玩真的啊!

 

洗手用肥皂

洗手日的對象主要是學校跟孩童,希望人人從小認識用肥皂洗手的好處,養成用肥皂洗手的習慣,所以原來重點不光是洗手,而是洗手要用肥皂!在開發中國家,每年有一百五十萬以上的孩童,死於腹瀉相關的疾病,提倡國際洗手日的專家說,這其中有將近一百萬條生命,如果勤用肥皂洗手的話,是可以避免的。洗手用肥皂雖然聽起來很有道理,但也有倫敦公衛與熱帶醫學中心(London School of Hygiene and Tropical Medicine)的科學家Wolf-Peter Schmidt抱持懷疑的態度,他說使用肥皂,其實跟減少疾病傳染,沒有甚麼科學上的關聯,就好像感冒吃冰淇淋同樣沒有關聯。

倫敦的一家醫院,曾經對上門的病患洗手習慣進行記錄,結果發現平均只有30%的人有按給皂機的把手,但即使在豬流感最嚴重,風聲鶴唳的那段期間,到醫院上廁所有洗手的比例,最高也只達到57%,也就是說,平常三個人裡頂多只有一個如廁後有洗手,而且還不見得有用肥皂。

▲10月15日是世界洗手日,官網www.globalhandwashingday.org,介紹了各式各樣的洗手工具跟方式。

 

男女洗手大不同

上完廁所洗不洗手,原來跟性別很有關係。根據這個針對二十五萬人如廁習慣的研究,〝男性用肥皂洗手的比例只有32%,女性則整整高了一倍,達到64%,倫敦的另一項調查則表示男生洗手的比例,只有女生的三分之一〞。最有趣的是,女性不管廁所裡有沒有人,會洗手的人就是會洗手,但是男廁是只有在人多的時候,洗手的人才會比較多,還煞有介事用肥皂,但如果廁所裡沒別人的話,常常就省下麻煩了,果然是男性有人在看跟沒人看的時候,行為差很多啊!

以英國來說,幾乎每四個人通勤族中,就有一個手上帶有來自糞便的細菌,但越往北邊去,人的手就越髒,比如說英格蘭東北方Newcastle的通勤族,竟然44%手上有糞便的細菌(倫敦只有13%),雖然不見得手上沾大便,就一定會生病,但是只要想到,到Newcastle去玩的話,53%的男性手上沾有糞便,應該就不會很想跟英國紳士握手,甚至連門把都不敢開了吧?

▲世界洗手日的標誌,以水滴、肥皂和手一起微笑手牽手的LOGO設計,充滿童趣元素,讓人不禁會心一笑。

〝為了增加用肥皂洗手的比例,熱帶醫學中心實驗了很多種方式,後來發現最有效的是這個標語: Is the person next to you washing with soap? (你隔壁的人有用肥皂洗手嗎?) 〞結果立刻有多一成的使用者,乖乖用肥皂洗手,讓人擔心會在陌生人面前丟臉,顯然比呼籲注重健康更有效!

但是專家還發現,針對要讓男性洗手,更有效的方法是用讓人反胃的標語,其中最成功的是:"soap it off or eat it later(現在洗掉或是等會吃下去)" ,這樣的噁心攻勢,只能說果然很有感覺!

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褚士瑩

現任國際NGO組織顧問,包括盧安達綠色生質能源計畫,英國碳權組織總部特別顧問等。無論在地球哪一個角落醒來,早上都會先喝咖啡。每天上網兩次,每次三小時四十七分鐘。目前大部分的時間都在世界各地航海。著作有《蓋滿愛心的護照》、《世界離你並不遠》系列等40本。

 

 


本文同步刊載於Stuff科技時尚誌 9月號/2010 第80期


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