在全球動畫市場中,台灣可說是一個十分獨特的存在,除了大家所熟知的動畫代工產業,近幾年也有愈來愈多高水準的動畫製作公司出現。不過除了動畫內容的創作,應該鮮少人知道,催生這些動畫內容必要的「動畫製作工具」,除了大家熟知的國外大廠之外,其實台灣也有世界知名的動畫應用軟體開發品牌!沒錯,今天要為大家帶來的專訪內容,受訪者就是創立超過 26 年的「甲尚科技」,而他們所打造 2D 與 3D 動畫工具也在全球各國受到廣泛的運用。

 
關於 | 甲尚科技
 
成立於 1993 年,主要專注於動畫製作工具的研發與行銷,也是以台灣唯一的動畫軟體品牌,在 2000 年時也於美國矽谷的聖荷西設立辦公室,市場遍及全球各地,其中歐美更是主力,而近幾年也在亞洲地區有極大的發展,包括馬來西亞、印尼、泰國與日本都有代理商協助銷售。
 
 
▲此次接受訪問的甲尚科技行銷公關經理呂如菲(左)、產品規劃部資深技術視覺設計韓京龍(中)與研發部副總盧澤人(右)
 
 
 

專為動畫創作者打造高效率的創作工具

大家熟知的 Adobe、Autodesk 與 Alias 等知名的內容創作工具大廠所出品的動畫創作工具,因為使用者多為專業的製作廠商與專業美術創作者,因此工具訴求功能強大且全面,也多半是業界共通的標準;相較之下,甲尚科技所開發的動畫工具,訴求就比較偏向「易於使用」與「高效率」,希望創作者不再苦惱於軟體工具複雜操作的學習,更能將心力放在「說故事」上,更快速、簡單地完成專業內容的創作,即便是業餘創作者,也能輕鬆完成創作的工作。

 
▲甲尚科技所推出的 Cartoon Animator 4 是一款非常易於上手,但功能卻十分全面的 2D 動畫製作工具。

 
以甲尚極受歡迎的 2D 動畫工具 Cartoon Animator 4 為例,就是一款可以快速製作出角色動畫的利器,只要透過「骨架編輯」的方式,就能讓靜態角色直接套用各種不同的動態,並搭配豐富的內建場景、素材,來完成動畫短片,而這套軟體也被大量運用在許多商業應用的場合,同時也有不少國外的 Youtuber 使用 Cartoon Animator 4 固定產出創作內容,一人團隊就能滿足 2 - 3 天產出一則動畫作品的高效率。
 
▲Cartoon Animator 4 在歐美地區受到不少 Youtube 創作者的歡迎。

 
除了 2D 動畫工具,甲尚在 3D 動畫業界也耕耘多年,旗下的 iClone 系列也在全球擁有許多愛好者。目前最新的 iClone7 除了同樣簡單易用,也將最新的即時影像技術納入,而且也能與業界標準的 Unity、Unreal…等 3D 遊戲引擎無縫接軌,並能快速介接其他 3D 工具製作的角色,並導入編輯。此外,iClone7 也提供大量的外掛程式支援,包括全身與局部動態捕捉。
 
▲在 3D 創作領域,iClone 與 Character Creator 也成為許多專業影視團隊採用的製作工具。

 
另外專為 3D 角色創作而生的 Character Creator 3 也是搭配 iClone7 與其他 3D 動畫工具的利器,可以透過內建的角色編輯器,從無到有創作出自定義的角色外型,也能整合 3D 物件編輯工具 Daz3D 的內容,導入至 Character Creator 3 中使用,甚至也能支援 3D 掃描,讓使用者創作出更為擬真的角色模型。
 
 

兼具易用與專業性的 3D 動畫工具,已被廣泛商業化

目前 iClone 與 Character Creator 系列也被廣泛地應用在各類型的商業領域中,像是美國知名的脫口秀「吉米夜現場(Jimmy Kimmel Live)」,就使用了 Character Creator 快速製作出嘲諷 Netflix 新片「愛爾蘭人(Irish Man)」的動畫影片,而這段內容也僅僅只需要一人花費 3 - 4 個小時就能完成,也滿足了帶狀電視節目對於效率的追求。
 
▲知名的美國脫口秀「吉米夜現場」也使用甲尚的工具來創作節目上的內容素材。

 
另外在遊戲開發領域,Character Creator 因為低成本、高效率的優勢,也格外受到獨立開發遊戲(Indie Game)團隊的青睞,像是在去年 E3 電玩展上受到許多玩家關注的新作「遺忘之都(The Forgotten City)」的開發團隊 MODERN Storyteller 就是使用 Character Creator 來開發遊戲內容,在短短數月就完成氣勢磅礡的宣傳影片。

 

▲吉米夜現場使用甲尚動畫軟體製作的 Irish Man 嘲諷影片
 
 

▲獨立遊戲「遺忘之都」使用甲尚的動畫工具進行快速完成預告影片的製作與遊戲內容開發
 
 
此外,目前也有不少好萊塢的電影製作團隊,看中的甲尚 iClone 系列使用的高效率,而將之應用於內容創作的「視效預覽」環節中,而所謂的「視效預覽」,就是利用 3D 建模打造出未來將拍攝的場景,並模擬實際運鏡與拍攝的效果。像是在 2019 年上映的電影「悍衛生死線(Replicas)」,就使用了 iClone 模擬了車禍場景的動作場面;另外在 Netflix 自製的電影「三重邊界(Triple Frontier)」,也透過 iClone 也預先模擬了實際的拍攝效果。

 
▲電影「悍衛生死線」中,製作團隊使用了 iClone 模擬了最終拍攝的視效預覽(圖片來源:CGSOCIETY
 
 

3D 角色快速生成工具:HeadShot,一張照片能完成建模!

在最近,甲尚也隆重推出了開發多時的 Character Creator 全新外掛程式「HeadShot」,而這款工具是聚焦於「角色頭部模型」的創作,透過人工智慧技術的加持,HeadShot 可以允許使用者透過一張大頭照的匯入,全自動完成包括貼圖細節的頭像模型,而且最高可以支援 4K 的超高畫質,生成的頭像也能允許使用者利用內建的塑型工具進行微調,包括型塑變型、影像貼圖…等,甚至也能以一般 3D 動畫工具的方式,以 MESH 或節點的方式進行編輯。

 
▲甲尚科技產品規劃部資深技術視覺設計韓京龍實際展示了 HeadShot 的「一鍵建模」的功能。

 
而 HeadShot 的出現,也意謂著 3D 動畫創作者在打造人物角色所花費的時間可以大大縮短,甚至也不需要價格高的 3D 掃描技術,就能打造出更栩栩如生的數位人像,並快速應用在即時動作演出、動畫與遊戲開發…等領域。

 
▲透過 HeadShot 完成建模的頭像也能進行更細部的手動調校。
 
 
 

程式研發首重「持續發布」與「快速測試」的管理能力

就如同甲尚出品的動畫工具所強調的「高效率」,催生這些工具背後的研發團隊也同樣擅長在短時間內,將概念成型的技術透過創新的方式研發出具體的產品,也因此,對於甲尚科技來說,在程式的研發至關重要的就是能滿足程式版本「持續發布」並「快速測試」的流程。

 
▲甲尚科技研發部副總盧澤人談到研發流程的建立,首重「持續性」,包括持續整合與持續發佈。

 
為了打通這兩道「任督二脈」,研發團隊也花了相當大的心力,佈建 Contineunte Integration 與 Contineunte Deploement 的系統,在上游端做好工程師程式碼的管理與程式的版本控制,而更新的程式也透過 TeamCity 來自動建置並打包成可安裝的版本,提供給公司的 Art 團隊進行實測與回饋。

 
▲一款優秀的動畫工具,需要靠反覆的測試與回饋才能打磨出最佳的使用體驗。
 
 
 

大量資料備份,靠 NAS 降低龐大成本

雖說程式研發過程中的發佈與測試看起來並不複雜,但若是同步有多個專案進行研發,管控的難度就會提升許多,以甲尚科技的研發規模來說,同時間開發的團隊就有 6 個,每天要產出多達 20 個建置專案,每個專案每天 2 - 3 的佈建與測試,光是資料量就高達 100 GB 以上,雖說不見得所有資料都一定要備份留存,但若是程式碼發生錯誤, 要重新透過建置系統還原至舊版程式,會花費相當大的時間,為了開發成本的控制,甲尚過去也選擇透過自建伺服器或是雲端主機作為資料的解決方案。

 
▲為了解決大量資料備份的需求,甲尚科技導入了 QNAP 的 6 Bay 大容量 NAS TVS-672XT-i3-8G,作為程式自動佈署資料與版本管控的備份與分享之用。

 
不過由於自建伺服器的效能不佳,在備份時通常無法再進行其他資料的存取,因此並不是最佳的解決方案;另外雲端主機雖說可以依照儲存需求來隨時擴充,但需要透過網路傳輸資料,在效率上畢竟還是不比本地端。也因此甲尚後來選擇了使用 NAS 來降低資料備份與儲存的成本。
 

▲NAS TVS-672XT-i3-8G 提供了 6 個硬碟擴充槽,可提供更大的儲存密度。

 
而近期,他們也導入了 QNAP 的 6 Bay 大容量 NAS TVS-672XT-i3-8G,看中的就是它在效能方面的表現,尤其是公司有近百人的團隊需要共用 NAS 上的資料,因此格外重視資料轉移時的存取效率,TVS-672XT-i3-8G 除了內建第 8 代 Intel Core i 處理器,更具備 10 GbE 高速網路的傳輸能力,再加上運行時的穩定性高,能滿足多人團隊的使用需求。

除了內部區網的檔案分享,TVS-672XT-i3-8G 內建的 QTS 系統也能幫助使用者完成雲端化的設定,除了可在遠端登入查看系統現況,更能搭配 QNAP 完善的手機應用程式支援,可直接使用手機來直接存取檔案,而且除了下載,也能將檔案上傳至公司內的 NAS 主機,這在專案進行時也能夠提供更大的協作彈性,即便專案成員不在公司,也能完全「無縫接軌」工作!
 

QNAP TVS-672XT-i3-8G 具備高效率,時間成本節省 30% 以上

目前甲尚科技的研發團隊,主要透過 TVS-672XT-i3-8G 進行程式自動佈署資料與版本管控資料的定期備份,其他像是軟體內建的專案範例、素材與教學影片,不僅需求儲存資料量大,資料的類型也相當多元,也因此 QNAP 的「Qtier」自動分層技術對於甲尚科技來說,就十分重要,透過 NAS 系統的自動判別,可將大家經常存取的資料歸類至效能較高的磁碟階層,而以備份為主的資料則放入成本較低的區塊,讓不同的使用者都能有最佳的使用體驗,而研發團隊在實際使用 QNAP TVS-672XT-i3-8G 之後,在版本管控、內部備份與佈署程式的流程也較過去節省了 30% 以上的時間,以專案管理層面來看,節省下來的時間也讓團隊閒置人力降低,進一步節省更多成本。

 
▲導入 NAS TVS-672XT-i3-8G 之後,甲尚科技在研發的流程中,節省了 30% 以上的時間成本。
 
 
除了 10 GbE 規格的高速網路介面,QNAP TVS-672XT-i3-8G 也內建了速度更快的 Thunderbolt 3 介面,能夠直接連結 Windows 或是 macOS 的電腦或筆電,以 MacBook Pro 來說,實際的存取速度皆可超過 1GB/s ,對於臨時需要複製大量檔案的需求,可節省不少等待的時間,更能確保工作流程的順暢。
 
 

搭配 Seagate IronWolf Pro 硬碟,帶來更高的穩定性,讓資料保存更安心

除了功能強大的 NAS,自然也不能忽略了硬碟的選擇,而此次甲尚科技導入 TVS-672XT-i3-8G 時,也選用了 Seagate IronWolf Pro 系列硬碟來搭配。早在兩年多前,甲尚科技就全面替換 Seagate 的 IronWolf 系列硬碟,使用在自家的伺服器中,由於早期伺服器的建置十分複雜,若是硬碟不夠耐操,多半 1 - 2 年就會因為硬碟損壞而面臨停機的狀況,而在 Seagate IronWolf 系列導入公司之後,MIS 也發現到硬碟的損壞率大大降低。

 
▲Seagate IronWolf Pro 是專為 NAS 打造的硬碟系列,除了滿足長時間運行的高負擔需求,也內建了多項安全監控機制,能確保儲存資料的安全,另外 IronWolf Pro 系列也隨附 Rescue 資料復原方案,若是發生意外,也有機會救回儲存的資料。

 
也因此在建置新 NAS 時,甲尚科技也繼續選用 Seagate IronWolf Pro 系列來搭配,尤其 NAS 的機身較一般伺服器更小,在密集安裝硬碟時更需要注意運行時的震動問題,而 IronWolf Pro 在運行時更為安靜,並內建了 RV 感應器來確保硬碟運行時不會因為過度震動而影響硬碟的存取,也因此後來甲尚也採購了 IronWolf 系列硬碟用在其他電腦平台上,為的就是希望能有更穩定的使用環境。